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中美贸易战

美中贸易协议:执行是个问题

无论执行机制有多强有力,中国始终都可以不把它当回事。而美国,无论如何都会找到办法,回应以惩罚性措施。

国际贸易协议真的能全面、毫不含糊地得到执行吗?

美国贸易代表罗伯特•莱特希泽(Robert Lighthizer)及其团队本周前往北京与中国副总理刘鹤举行会谈时,应该考虑到这个问题。

在达成旨在结束美中贸易战的协议方面,最近几周进展变得缓慢。今年2月,当中国谈判代表团上一次访问华盛顿时,大家的想法是及时达成协议,从而让唐纳德•特朗普(Donald Trump)和中国国家主席习近平本周在前者位于佛罗里达州的海湖庄园(Mar-a-Lago)举行签约峰会。

而现在却一点都不确定,双方能否在4月底之前达成协议。达成协议的最大障碍之一是执行机制,这是美国为确保中国在协议达成后信守承诺而要求制定的。华盛顿方面在该问题上咄咄逼人,这可以理解。中国官员曾一次又一次地做出承诺,尤其是在经济结构性改革方面,但却并未兑现承诺。美国希望避免这种情况再次发生。

但无论北京方面接受的执行方案有多强有力,中国始终都可以不把它当回事。而美国,无论如何都会找到办法,回应以惩罚性措施。

以目前局面来看,华盛顿方面和北京方面已经达成共识,如果双方在中方合规问题上出现争议,高层官员将定期展开一系列谈判——一年最多达到18次——以解决问题。分歧在于,如果问题得不到解决,接下来会怎么样?美国希望,如果它认为中国仍在违反协议,美国将有权采取“相应”但“单方面”的行动——实质上即再次提高关税。但具有争议的是,美国希望中国同意不采取报复措施。习近平会认为这难以接受。

美国等于给自己挖了个坑。国际贸易中用来解决争端的平台自然首推世界贸易组织(WTO),但特朗普政府指责WTO臃肿低效、威胁到美国主权,并在美国从未同意的诸多协议中让美国承担法律义务。眼下,对美国来说,依赖WTO会很奇怪。

此外,莱特希泽不喜欢通过双边专门小组来解决贸易争端,因此,由两国挑选独立仲裁人组成美中贸易争端解决机制,这个方案从未真正摆到桌面上。

因此,可能的结果是,如果美国对北京方面执行协议条款的方式感到不满,美国将对中国加征关税,而中国可能采取报复性措施,也可能不这么做。

但这值得吗?在谈判的最后阶段,莱特希泽及其团队或许最好还是争取北京方面在协议的实质内容方面做出额外让步——从补贴到知识产权和技术转让——而不是纠结于虚幻的可执行性。

译者/马柯斯

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