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生活时尚

中国国际学校为何发展迅猛?

肖经栋:中国城市新移民的新增需求,投资国际学校的高回报率,让面向中国籍生源的国际学校增长迅猛。

不久前,我拜访一位山东的国际学校创始校长,他跟我说,最近两年好多资本机构过来找他,谈收购或者合作。近期,在美国纳斯达克证券交易所上市的博实乐发布2017财年年报披露,在现有的51所学校基础上,2018学年开办12所新学校。

我到苏州做学校调研,经常会被当地留学界的朋友问到,苏州当地到底有多少所国际学校?我算了一下,苏州当地有高中段的国际学校高达44所,超过一半的学校创办时间不足5年。

中国的国际学校目前有700多所。为何这几年国际学校在中国会这么热?

在分析这个社会现象之前,有必要先明确一下国际学校的概念。

狭义上的国际学校,是指专门招外籍人士子女的学校,如北京顺义国际学校、上海美国学校、苏州新加坡国际学校等。广义上的国际学校是指既包括专招外籍人士子女的国际学校,也包括招中国大陆籍学生的国际学校、双语学校、公立/私立高中国际部等。本文提到的国际学校,指的是广义上的国际学校。

如果要研究国际学校热这个话题,首先得追溯到1999年中国大学扩招。这些扩招后的大学生毕业后,多留在像北京、上海、广州、深圳等大城市,以及苏州、东莞这些经济发达的沿海区域。

扩招后的第一批中国大学生到现在都已经毕业了14年,他们的孩子正处在K12教育阶段高峰期。但随之而来的一个问题是,中国严格的户籍管理制度,使得一大批无法解决户口的大学毕业生,其子女很难就读当地的公立学校。

这种因户籍缘故导致无法就学的现象并非到这个时候才出现。早在中国对外开放的上世纪八九十年代,中国大量农村青壮年到城市务工,他们也一样面临着孩子教育的问题。但他们多数选择让小孩留在农村老家,少量会让孩子跟随在身边,入读务工所在地的私立学校,而这些私立学校往往都是针对务工人员所创办,无论是教学硬件还是师资水平,难让人满意。

当时的国际学校多是针对在华外籍人士子女所创办,数量很少。而且像北京的清华附中、上海的上海中学等中国顶级的中学还专门开设了针对外籍人士子女的国际部,这对外籍人士很有吸引力。为此,这个阶段中国的国际学校并没有特别大的市场需求。这几年,这类专招外籍人士子女的国际学校因受到外资企业退出中国市场的影响,反而出现了萎缩趋势。

前面提到的那些无法进入到当地公立学校的大学生们的子女,他们能够选择的余地其实很小,要么把小孩送回故乡学校,要么在当地选择一所像样的国际学校就读。愿意选择前者的很少,不仅骨肉分离,还在于对故乡的教育状况未必满意,因为中国经济越是落后的地方,考上中国本国名牌大学的难度一般就越大。

如果选择就读国际学校,一旦到高中,则面临一个大学升学的问题。中国的大学录取和考试是按照省市来划分的,学生需要回到户籍所在地的省市参加高考。也就是说,国际学校如果还是走中国的高考路线,则面临着毕业生必须回到原籍去参加高考的问题。

这样会给这些学生上中国大学带来相当大的麻烦。为此,诸多中国国际学校采用国际课程,学生全部出国留学,跟中国这个高考制度息息相关。

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