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2017年度报告

“一带一路”是否使南非受益?

南非是“一带一路”海上丝绸之路的另一个端点。因政局动荡、经济衰退,在这个“彩虹之国”,危险和机遇同在。

在前往南非开会、旅行之前,我最终决定不带单反照相机,为避免在机场换钱,我提前换好了当地货币兰特,我把电脑、手机里的信息都做了备份,做好了遇到抢劫,什么都给对方的准备——结果,除了1000兰特(500元)现金在酒店被偷,整个旅程美好而顺利。

南非是“一带一路”海上丝绸之路的另一个端点,然而,因持续的政局动荡、经济衰退,在这个美丽的“彩虹之国”,危险和机遇同在。两周的采访、游历后我发现:当地华人商铺面临诸多挑战,南非人对中国的误解和刻板印象依然存在,中国在南非的投资有增无减,并且“一带一路”战略已使南非受益。

1、华人商铺的压力越来越大

和非洲其他国家相比,南非的经济水平和生活状况都比较好,一度成为中国投资者赴非投资的首选之地。目前,在南非生活、工作的华人大概有35万人,他们主要聚居在约翰内斯堡、德班、普利多利亚和开普敦等大城市,经营超市、零售店等。并且,这些华人中,多数是福建人。来自中国的生意人、廉价的中国商品曾经促进了南非的经济发展,为当地人的生活提供了便利。但是最近些年,随着南非经济衰退,本土竞争者的活跃,以及连锁超市的增多,这些华人商铺所面临的压力越来越大。

在南非开普敦,于2012年开业的中国批发城(见文首照片)被认为是当地华人最集中的地方。11月的最后一个周日,我来到这家商城。商城里冷冷清清,顾客屈指可数。有几家店铺门前摆放着打折的衣服,标价换算成人民币30元左右。而那些不打折,看着较时尚的裙装的标价,也不过是80元-150元人民币。据说,这是购买单件服装的价格,批发的话,价格还会便宜。在靠近批发城正门的第一家服装店,来自台湾的高女士正在吩咐黑人员工摆放衣服,因生意并不忙,她得空和我闲聊。1992年,因为喜欢南非的天气和自然景观,也为了小孩子能够没有多少压力的读书,高女士和先生卖掉台湾的房子,移民到南非。有趣的是,他们的孩子长大后,却因为一个工作机会,回台湾生活了。这些年,高女士经历了南非经济好的阶段,也目睹了2007年后,南非经济持续萎缩,南非货币兰特一直在跌的状况。她告诉我,她认识的很多华人朋友有的去澳大利亚、英国寻找新的商机,有的干脆回老家了。好在她现在给人家打工,不用太担心店铺的利润。

在中国批发城内经营小百货的王先生告诉我,最近几年,很多南非本地人自己开商铺,直接到中国进货,和他们相比,华人商家的优势不复存在。尽管每年他都不断地进新货、调整商品,他的盈利并没有增加,反而萎缩。我发现他店里出售的项链、耳环和手链等饰品,标价也都比较低。

开普敦中国批发城内只有一家中餐馆,名为“大家乐”,两位华人经营者一位来自东北,一位来自山东。来自山东的闫先生表示,批发城一开业,他们就入驻了。5年过去了,批发城内依然只有他们一家餐馆。我问闫先生原因,他解释,“因为顾客不多,没啥生意嘛!”除了家常炒菜和各类汤面,这家餐馆也售卖油条、大包子、芥韭菜盒子等,他们的顾客主要以华人为主。靠着物美价廉,“大家乐”的生意虽不红火,但也算稳定。这5年来,两人起早贪黑,辛勤工作,每周只有半天休息时间。他们的家人都在国内,他们经常给家人汇钱。在开普敦,像他们这样的生意人,还很多。

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