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科技

书评:施瓦布《塑造第四次工业革命的未来》

桑希尔:如果因为这本书如机器人一般的文字和陈词滥调而错过其对新兴科技的精炼总结,那就太可惜了。

书评人读这本书时,有时候不禁会问作者是否是一个机器人,语言太生硬、没有人味儿了。这个讨厌的机器人只需要机读世界经济论坛(WEF)的旧目录,然后攒出一份274页的由最热门的词组和最常见的陈词滥调组成的文本。

这种做法肯定能验证本书的中心论点:科技正快速夺走人类的各种能力,这应迫使我们所有人都停下来思考未来。但遗憾的是,我猜这本书实际上确实是人类写的,他们居住在一个奇而朦胧的世界里,这里充斥着利益相关者、外部性、拐点和“开发沙箱”。

试试这句话:“考虑经济压力还能够突显出激励举措如何将整个科技领域问题化。”如果翻译成人话,我想它的意思是市场可能会带来糟糕的结果。

在《第四次工业革命》(The Fourth Industrial Revolution)遇冷后,克劳斯•施瓦布(Klaus Schwab)(还有一位合著者)祭出最新大作:《塑造第四次工业革命的未来》(Shaping The Future of the Fourth Industrial Revolution)。我们或许能推断出,这两本书的内容类似,但最新版加上了额外的陈词滥调。开篇第一句大胆宣称,“世界正处在一个十字路口”,我的中学历史老师会愤怒地删掉这句话。他会咆哮说世界什么时候不是处在十字路口了?

两位作者声称:“好消息是,第四次工业革命的发展完全在我们的控制之中,我们仍处在最早期的阶段。”但站在这些十字路口,我们承担着巨大的责任,不能错失“推动公共利益”的“机会窗口”,现在就应采取行动理清头绪。积极反应和负责任的领导是当今的口号。

如果开头几个章节让读者望而却步、结果发现不了本书的真正价值,那将太可惜了。本书的真正价值在于对我们的最新科技做出了精炼的总结,反映出专业专家对本书的贡献。书中有关于量子计算、区块链、人工智能、增材制造、神经科技、地理工程以及其他几项技术的富有洞见的章节。这部分内容将为那些时间紧张、突击准备一次战略会议(或一次阿尔卑斯山会议)的高管提供一门方便的速成课程。

几乎所有专家都会强调其中多数技术的两面性并敦促读者思考不当使用的后果。他们还强调,很多技术的不可预测的融合可能会让我们对未来的掌控变得异常困难,这么说也肯定是正确的。

然而,通过侧重于我们这个时代的技术挑战,本书绕开了正重塑我们这个世界的社会和政治力量。本书几乎没有提及西方民粹主义或中国的数字威权主义的崛起。很难想象,唐纳德•特朗普(Donald Trump)、罗德里戈•杜特尔特(Rodrigo Duterte)或雅伊尔•博索纳罗(Jair Bolsonaro)等世界领导人会把这本书作为未来指引去翻看。

在本书的作者们看来,新兴科技不应被视为“仅仅是”使用时结果可控的“工具”。把它们视为“我们控制之外的外生决定性力量”也同样不明智。作为消费者、选民、高管和政策制定者,我们在选择我们希望的未来方面都扮演着一定的角色。

以色列历史学家尤瓦尔•诺亚•赫拉利(Yuval Noah Harari)提出了一个真正有趣的问题:这些新兴科技将在何种程度上剥夺我们的这个作用。他问,在这个电脑对我们的了解超过我们自己的世界里,我们还能做出自主选择吗?或者我们是否会变得在经济上无用和在政治上无力?

本书的作者没有触及这个领域,只是维护了个体的重要性。或者用他们的话来说:“最终,个体将生活在科技帮助创建的未来。”

或许,我在文章开头对那个机器人的设想是对的。

本书的书评人是英国《金融时报》创新编辑

《塑造第四次工业革命的未来:创造更美好世界指南》(Shaping the Future of the Fourth Industrial Revolution: A Guide to Building a Better World),作者克劳斯•施瓦布(Klaus Schwab)和尼古拉斯•戴维斯(Nicholas Davis),企鹅Portfolio(Portfolio Penguin)出版社出版,售价14.99英镑,共274页

译者/梁艳裳

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