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网络安全

FT社评:警惕“网络尼古丁”

劝导式技术诱使用户花更多时间上网,并交出更多个人信息。相关企业最好在监管机构采取行动之前解决这一问题。

出于对上网儿童健康和安全的担忧,大西洋两岸都出台了新的法规和立法提案,旨在管控平台科技公司与儿童互动的方式。在英国,预计将于今年生效的指引,将阻止Facebook之类的公司利用“点赞”等功能诱使用户在网上停留更长时间,以便采集他们的数据并出售给广告商。在美国,参议员们已提交禁止“黑暗模式”(dark patterns,旨在诱骗用户交出数据的数字界面)的法案。此外,还有很多立法草案可能针对平台面向儿童的广告,以及儿童可以在线观看的内容类型,设置新的限制。

这一切都反映出人们对Facebook、谷歌(Google)等平台公司使用的“劝导式技术”(persuasive technology)利用人类心理谋取商业利益的担忧。Captology(劝导性计算机技术学)使用各种心理学方法,如形形色色的奖励和社会压力,来影响在线行为。许多在线劝导工具类似于博彩业可能使用的工具。批评人士指出,如今消费者口袋里装着一台以智能手机为形式的“老虎机”。

在其他条件相同的情况下,劝导式技术可以诱使用户花更多时间上网,并交出更多的个人信息。其中一个例子是所谓的“连胜”(streaks),用特殊表情符号奖励那些连续多天发送信息的Snapchat用户,吸引他们回来。另一个例子是,儿童先是被吸引至“免费”的在线游戏,结果却为了打开具有特殊、昂贵功能的“战利品箱”而花费越来越多的钱,就因为这些“战利品箱”中的功能可以让他们赢得更多,玩得更久,创造出一个利润无休止的反馈循环。还有就是那些黑暗模式,即旨在将网民推向特定方向的数字界面,往往是通过创建危害隐私的默认设置,对企业有利,但对用户至少有一定程度的欺骗。

这些手法在互联网上无处不在。几乎每家平台技术公司、游戏或app公司都在使用它们。与此同时,儿童花在网上的时间比以往任何时候都多——美国推动限制使用劝导性技术的儿童维权组织之一Common Sense的研究显示,98%的8岁以下儿童有机会使用手机。美国青少年每天花在电子设备上的时间被指与抑郁症和大脑发育异常有关。大西洋两岸的研究都发现,许多人——66%的英国网民——沉迷于自己的电子设备,在不能上网的时候会变得焦虑。

鉴于这类技术的成瘾性,监管机构应该开始把它们视为“网络尼古丁”。另一家倡导组织“人文科技中心”(Center for Humane technology)的联合创始人特里斯坦•哈里斯(Tristan Harris)表示:“以整个体系为出发点,全面反思技术政策和设计是必要的。”该组织正在推动限制平台科技公司利用劝导式技术向最为脆弱的消费者群体,即儿童,进行营销。哈里斯的组织已与苹果(Apple)、谷歌等公司合作开发侵入程度较低的界面,并设计让用户对自己如何消费媒体拥有更多控制权的app。考虑到人们的担忧程度,企业最好赶在监管机构采取行动之前解决这一问题。

译者/何黎

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