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美剧

美剧简史:这个宇宙为何一直高燃?(下)

李骥:回看美剧的历史,其实就是一部“竞争性创造”和“创造性竞争”的历史,在这个概念下,美剧基本上做到了极致。

HBO自1972年开播以来改变了人们观看电视的习惯,也引领了电视原创内容产业游戏规则的改变,其高光时刻当然是八年来一直热播,目前正在终局的《权力的游戏》。但一部《权游》能代表美剧这个一直高燃的宇宙吗?

豪片《权游》

向来不吝于重金砸好剧的HBO对《权力的游戏》更是出手阔绰,这部史诗玄幻大剧2011年开播时第一季试播集就花掉差不多1000万;之后每一季制作成本都上亿,平均第集成本超过1000万美元。

把《权游》叫做史上最“豪”电视剧应该没有毛病。

没有钱是万万不能的,但有钱也不是万能的,《权游》的成功还是在于HBO对内容题材的挖掘眼光和能力。早在2006年,好莱坞两名编剧David Benoiff 和Dan Weiss 凭他俩对《冰与火之歌》的痴爱,获得了作者乔治•马丁老爷子的信任,并着手将原著改编为电视剧。2008年,他俩带着数集剧本找到HBO的CEO Richard Plepler和内容部负责人Michael Lombardo,并对他们说:

“你们会感到很紧张的 --- 这部剧里有龙!它不是典型的HBO剧集 …… 但你看,这是关于权力,关于权力的原型的,是莎士比亚式的,也是像《圣经》一样宏大的。”

尽管“有龙在里面”的《权力的游戏》与HBO的爆款剧完全不同,但Plepler和Lombardo还是被两名痴狂的编剧所打动,决定投资这个全新的IP。后来HBO曾尝试与BBC一同投资,但最后BBC退出,HBO只能独立承担所有投资。面对巨大的风险,他们还是决定在这个《权游》这个IP上赌一把,结果才成就了后来的收视神话。

HBO的追赶者

除了这新三大剧,HBO在播的节目里还有《真探》、《西部世界》、《硅谷》、《副总统》等一大批各色好剧,但要以为HBO垄断了自制美剧的市场就完全错了。实际上,HBO再强大也从来没有垄断过市场,它后面一直都不乏追赶者,多数是有线付费电视及新兴的流媒体平台。

在原创美剧方面,付费有线频道里HBO最强劲的竞争对手是AMC(原American Movie Classics),它在近十年来推出三部连中国观众都疯狂追捧的巨作:《广告狂人》、《行尸走肉》和《绝命毒师》。其中,《绝命毒师》带着观众目睹化学老师老白一步步走向深渊,其最后一季获得的惊呼和喝彩甚至超越了《黑道家族》。其实《广告狂人》和《绝命毒师》两个项目最早找的是HBO,但遭拒绝,幸而还有“二线有线台”接盘,世人才得以看到这两部思想性和娱乐性俱佳的好剧。说明经验和胆识如HBO,也有马失前蹄判断失误的时候。

另外一个好剧生产者是迪斯尼旗下的FX频道,它自制的热门剧包括《美国恐怖故事》、《混乱之子》、《美国谍梦》、《边桥谜案》等,还有与科恩兄弟合作的《冰血暴》,以及与后来的奥斯卡最佳导演吉尔莫•德尔•托罗合作的《血族》。

HBO的老对手Showtime也有一批得意之作 --- 《嗜血法医》《护士当家》《单身毒妈》《都铎王朝》和卖座大片《国土安全》和《性爱大师》。

此外还有一批公共电视网和有线频道制作的优秀剧目,比如abc的《迷失》、《绝望的主妇》、《童话镇》和《实习医生格雷》,NBC的《宋飞传》和《老友记》,CBS的《生活大爆炸》和《CSI》,Fox的《X档案》、《越狱》和《识骨寻踪》,Starz的《斯巴达克斯》和《美国众神》、IFC频道的《波特兰迪亚》、美国电视网的《火线警告》、《神探阿蒙》、《灵异妙探》和《金装律师》、圣丹斯频道的《谜湖之巅》、TNT频道的《陨落星辰》,就连MTV频道也出品了《囧女珍娜》和《少狼》,等等等等。

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